assemblages et formes des socialités plus qu’humaines

Les spécialistes des sciences sociales sont habitués à parler aux gens comme un moyen d’apprentissage. Comme nous ne pouvons pas leur parler directement, comment savons-nous quelque chose sur la vie sociale des plantes et des champignons? Deux approches sont courantes: l’attention aux assemblages et l’attention à la forme.

Les assemblages ne sont que ceux que nous trouvons assemblés : les plantes qui poussent les unes autour des autres dans un paysage particulier, par exemple. Mon inclusion des champignons avec des plantes provient d’un arrangement d’assemblage commun : la plupart des plantes obtiennent leurs nutriments non glucidiques grâce à l’aide de champignons symbiotiques. Certains champignons vivent à l’intérieur des plantes; d’autres s’enroulent autour des racines des plantes. Les champignons se nourrissent de leurs plantes hôtes en leur fournissant des suppléments nutritionnels. De nombreuses plantes rassemblent plusieurs espèces de champignons, et la plupart des champignons s’associent à plusieurs espèces de plantes, souvent en même temps, formant une toile à travers la forêt. Pourtant, ces arrangements ne sont pas ouverts à tous. Certaines plantes et certains champignons se préfèrent. Pour les humains, découvrir de telles préférences est un travail difficile, mais pas impossible […]

Ce chêne dispensé de la taille usuellement pratiquée dans le bocage cornouaillais où il a grandi témoigne d’une relation particulière établie avec les humains © Éric Collias

Nos vies sociales ont à voir avec la façon dont nous nous déplaçons et rencontrons les autres. De nombreuses plantes et champignons, en revanche, sont indéterminés dans leur forme corporelle. Ils grandissent et changent tout au long de leur vie. Même s’ils ne peuvent pas s’extraire et se déplacer vers un autre endroit, ils peuvent grandir dans de nouveaux environnements et domaines sociaux. Leur forme montre leur biographie ; c’est une histoire des relations sociales à travers lesquelles ils ont été façonnés. […] Ainsi, par exemple, un arbre aux branches inférieures épaisses a probablement grandi sans trop de voisins, même si vous le trouvez maintenant entouré d’autres arbres. S’il avait grandi à l’ombre des autres, ces branches plus épaisses ne se seraient pas développées. Un arbre à plusieurs troncs peut avoir un feu ou une hache dans sa biographie. […]

Malgré ces détails exotiques, l’assemblage et la forme sont des outils tout à fait familiers pour les anthropologues. Chaque fois que nous étudions un rassemblement social, une communauté ou une institution, nous prêtons attention aux assemblages : qui est inclus ? Quels types de relations de statut entretiennent-ils les uns avec les autres ? Chaque fois que nous regardons la culture matérielle, la performance ou même le travail quotidien de la vie sociale, nous prêtons attention à la forme. En effet, certains de nos sites d’examen de la forme sociale sont des corps humains, comme dans les représentations du genre, de la religion, de l’ethnicité, de la mode ou du tatouage. Nous savons lire les relations sociales par la forme. C’est un terrain d’entente. Il n’y a aucune raison que l’extension de nos analyses à ces autres socialités invoque la peur, le recul, le mépris ou l’envie qui surgissent parfois lorsque les humanistes se confrontent aux sciences naturelles. Cela n’enrichirait-il pas nos études d’inclure des socialités plus qu’humaines ? Nous pourrions voir des histoires humaines dans un champ multispécifique d’histoires.”

Tsing, A. (2013). More-than-human sociality : A call for critical description. In Anthropology and nature, edited by Kirsten Hastrup (Vol. 14, p. 37‑52). Routledge.
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