le tissage de Gaïa : premiers pas d’un laboratoire d’ethnographie multi-espèces

une recherche sur les coexistences créatrices avec les sols urbains

L’origine du projet est la volonté de développer l’art de l’attention et la rencontre entre modes d’existences des formes de vie humaines et autres qu’humaines :  les outils d’enquête relèvent d’une hybridation entre l’écologie des sols, la pédagogie, les arts audio-visuels et l’anthropologie. Les conditions favorables à la croissance des qualités humaines et autres qu’humaines sont le point commun de cette recherche action collective, contributive d’une sorte d’humus multi-spécifique fertile des jardins du quartier de Maurepas à Rennes.

le collectif réuni le 22 févier 2024 pour l’émergence de la co-recherche en gaïagraphie

L’atelier de gaïagraphie, lauréat de l’appel à émergence de recherche collaborative TISSAGE, est expérimenté en tant que dispositif de recherche-action, depuis octobre 2022, dans le cadre de l’UE Gestion de projet en environnement au sein du Master 2 ERPUR (Stratégies de développement durable et périurbanisation) à l’Université de Rennes, qui forme des écologues aux sciences humaines et sociales dans une perspective professionnalisante. En parallèle de cette phase expérimentale, l’atelier est également mis en place depuis janvier 2023 au sein du M1 Économie sociale et solidaire (ESS) de l’Université Rennes 2, dont la finalité est de former des professionnels des entreprises qui poursuivent un but d’utilité sociale ou d’intérêt général au service du développement local.

Le terme de gaïagraphie est une manière de porter attention à la multitude d’êtres qui se déploie sur la mince couche de la terre où se manifeste la vie, et est inspiré du travail de Bruno Latour au sujet de Gaïa.

L’objectif principal de l’atelier est de mettre les étudiantes en situation de recherche-action en collaborant avec les jardiniers,  afin de leur permettre de s’exercer à l’art de l’attention aux êtres vivants humains et autres qu’humains, à la curiosité pour les rencontres,  et de tenir un carnet de terrain avec la perspective de rendre compte de ces expériences. Nous reprenons à notre compte la proposition suivante inspirée du travail de l’anthropologue Tim Ingold : “L’éducation est une participation à la vie des autres. Elle suppose, à cet égard, une mise en commun des expériences. Pour ce faire, chacun doit, en permanence, ajuster son expérience à celle des autres. Pour éduquer, il faut donc s’ouvrir, s’exposer. Il faut « prêter attention », au double sens d’être à l’écoute, mais aussi de prendre soin.”

Une machination sensible : le relatoptique de terrain, pour aller à la rencontre des bestioles, et les nommer sans les flinguer

Ce projet de recherche-action contributive est centré principalement sur le quartier de Maurepas : l’association La Loupiote y anime le jardin du Chat l’Heureux, et anime aussi le jardin Miss’Terre de la ferme de la Héronnière ; les associations Un Cabinet photographiques et Graines de rires, le Jardin du bonheur, le jardin des dahlias du Collectif Dignité cimetière, sont basés à Maurepas. Mais les territoires de dépendance et d’échanges de savoirs profanes et scientifiques nous déplacent aussi dans le Maghreb, l’Océan indien, d’où proviennent certaines plantes cultivées au jardin Miss’Terre, à la Station biologique de Paimpont et son Observatoire participatif des vers de terre, et à l’Université de Montpellier qui propose des protocoles participatifs de découverte de la faune du sol [https://www.qubs.fr/].

Le sol de ces jardins est relié au problème du changement climatique au travers de la porosité élaborée par la faune qui s’y déploie et permet d’y retenir l’eau, ainsi qu’au travers du carbone qui y est stocké par l’activité végétale qui, avec l’énergie solaire, transforme le CO2 atmosphérique en fleurs, légumes, plantes médicinales, aromatiques et tinctoriales.

le test bêche participatif de l’Observatoire participatif des vers de terre du campus de Paimpont est mis en œuvre avec les jardiniers de la parcelle des dahlias du collectif Dignité cimetière et avec les étudiantes du M2 ERPUR au Jardin du bonheur à Maurepas © Éric Collias 20240305

Gaïa est la mince couche de nos vies entremêlées

“[N]ous devrions reconnaître que Gaïa n’est pas du tout un globe, mais un mince biofilm, une surface, une pellicule de quelques kilomètres d’épaisseur qui n’a pas fait de percées très haut dans l’atmosphère ni très bas dans les profondeurs de la terre, quelle que soit la durée de l’histoire des formes de vie. C’est pourquoi il est important de passer de la vision globale de Gaïa à ce que certains scientifiques appellent aujourd’hui la “zone critique”. Cette zone critique, parce qu’elle ne peut se résumer à une image classique du globe, résiste à la fusion immédiate avec une vision de la planète vue de l’extérieur. Ce que Galilée avait réussi à faire – la Terre n’est qu’un corps parmi tous les autres corps de l’univers infini -, la zone critique le décompose : Gaïa exige une nouvelle situation pour l’observateur ainsi que pour ce qui est observé. En outre, le grand avantage de la zone critique est qu’elle ne correspond à aucune métaphore du globe tenu dans la main d’un Dieu, d’un prince ou d’un empereur. Il n’y a aucune domination à exercer lorsque l’on introduit l’idée de Gaïa comme un mince biofilm. Rien ne règne plus au-dessus des formes de vie. C’est en ce sens que nous proposons de dire que ces formes de vie font littéralement leurs propres lois.[…]

Nous devrions trouver un moyen de dire que le tout n’est pas au-dessus des parties mais qu’il est en continuité avec les parties, le mot partie étant une façon de nommer assez maladroitement la façon dont les éléments se superposent les uns aux autres. […]

les agents lovelockiens ont différentes manières d’être entrelacés. C’est en ce sens que la découverte de Gaïa par Lovelock et Margulis devrait bouleverser le commerce séculaire entre les métaphores sociales et biologiques. La sociobiologie de Gaïa ne pourrait pas être la même que la sociobiologie basée sur les définitions antérieures du monde naturel.[…]

Parce que la Gaïa de Lovelock et Margulis, dans notre interprétation de leur théorie, accorde l’action et l’historicité à toutes les formes de vie, la situation pourrait maintenant être ouverte à nouveau parce qu’elle est fissurée des deux côtés de l’ancienne dichotomie entre la nécessité et la liberté. […]

Nous pensons que si tant de personnes ont mal compris Gaïa, c’est parce qu’elles ont choisi une échelle et l’ont généralisée à toutes les autres. Une telle multiplicité de processus ne peut être regroupée en une entité cohérente, même si un certain couplage permet d’obtenir une sorte d’ordre général. C’est cette contradiction qui est au cœur de la découverte de Lovelock et Margulis : il y a une seule Gaïa, mais Gaïa n’est pas “un tout”.”

Latour, B., & Lenton, T. M. (2019). Extending the Domain of Freedom, or Why Gaia Is So Hard to Understand. Critical Inquiry, 45(3), 659‑680. https://doi.org/10.1086/702611 Traduit avec www.DeepL.com/Translator (version gratuite)

l’amour en cage

Le jardin partagé GAEC du 106 Canal Saint-Martin – Rennes

Compte-rendu d’observation participante avec le Groupement d’Ami.e.s et d’Entraide Circulaire (G.A.E.C), du Canal Saint-Martin dans le cadre de l’atelier de gaïgraphie – Master 1 ESS-Rennes 2

“Bienvenue au jardin du GAEC”

Le jeudi 02 février, après 15 bonnes minutes de marche, nous sommes arrivées au petit jardin du GAEC, à Rennes. Situé au 106 Canal Saint Martin, ce jardin associatif couvre aujourd’hui 1000m². Accueillies chaleureusement et dans la bonne humeur, par Michel et une quinzaine de bénévoles, nous avons été conviées à nous installer autour d’une table afin de nous présenter et d’expliquer l’objet de notre visite. Durant ce temps d’échange et de présentations mutuelles nous avons en effet pu exposer l’expérience que nous voulions mener sur la vie biologique et organique du sol de leur jardin. L’expérience en elle-même consistait à introduire dans le sol, à 3 espaces différents du jardin, 5 bâtonnets perforés (à l’aide d’une découpe laser) et remplis d’appât. Nous avons obtenu le résultat une semaine plus tard en découvrant la quantité d’appât restant sur les bâtonnets, en sachant que plus cette quantité est faible, plus le sol est riche en faune. Cette expérimentation a eu en réalité une double fonction. L’aspect scientifique tout d’abord, puis l’aspect relationnel. C’était en effet une manière pour nous d’entrer en contact avec ces bénévoles en leur proposant une sorte de “troc”, afin de réaliser une observation participante des solidarités et relations humaines qui se jouent dans un jardin partagé comme celui-ci.

Présentation de l’association

L’association “GAEC du Canal Saint Martin”, Groupement d’Ami.e.s et d’Entraide Circulaire, voit le jour en 2018 à la suite de l’expropriation de Michel, secrétaire de l’association. Cette dernière, comptant 42 adhérents à son origine, s’établit afin de promouvoir et développer les cultures vivrières au sein du jardin collectif du Canal Saint Martin situé à Rennes.

Soucieux de l’enjeu environnemental auquel notre planète fait face mais également de l’enjeu social, c’est à l’initiative d’un groupe de citoyens, désireux d’intégrer un jardin collectif, que le projet d’association se concrétise.

La démocratisation de ces pratiques ainsi que la visibilité qu’a acquise ce jardin sont constatables à ce jour, l’association comptant 102 adhérents-tes (majoritairement des retraités) ; composée de jardiniers et des ami-e-s du jardin (participation irrégulière aux activités du jardin).

Le GAEC s’inscrit dans une démarche naturelle et innovante, respectueuse de l’environnement et des règles biologiques. Il entend, à travers son implantation sur le Parc Naturel Urbain des Prairies Saint Martin, renforcer la biodiversité sur ce territoire et inciter les citoyens à s’engager activement dans la protection de l’environnement à travers diverses pratiques de jardinage (permaculture, trous de serrure…) telles que celles du compostage et du recyclage.

L’association du GAEC est fondée sur des principes et des valeurs fortes et engageantes telles que la tolérance, le partage, le dialogue ainsi que le respect des lieux et des droits des personnes. Nous avons pu, dès l’entrée dans ce jardin, constater l’ambiance chaleureuse et bienveillante qui y règne. Tous partagent des moments de convivialité et de bien-être. Le passage dans ce lieu de vie constitue pour beaucoup un moment suspendu dans le temps (dans une vie qui ne laisse pas beaucoup de place pour se reposer). L’association illustre la beauté et les bienfaits des échanges intra et intergénérationnels à travers le partage des connaissances, d’expériences et de savoir-faire entre les jardiniers et les ami-e-s du jardin. Ces échanges s’effectuent également par le biais d’activités pédagogiques, artistiques et culturelles à destination d’un public varié ; des écoles, des maisons de retraites ou encore des universités. Le fonctionnement du GAEC repose sur la mutualisation des récoltes, appartenant donc à tous, témoignant du caractère solidaire et citoyen de l’association.

Présentation du jardin

Comme nous avons pu le constater lors de nos rencontres au 106 Canal Saint Martin, le jardin partagé, né dans le concept de l’aménagement du parc urbain de Saint Martin, est animé par une volonté de collaboration et d’entraide. La conception du jardin illustre d’ailleurs ce caractère accueillant puisque les adhérent.e.s ont été sollicité.e.s pour participer à la construction de celui-ci. C’est alors qu’ont été dessinés puis créés au sol, les plates-bande en forme de mandalas, organisées autour du point d’eau. Bénévoles, promeneurs curieux comme écoliers, tous sont invités à venir découvrir le jardin.

“ Quand le portail est ouvert, il y a possibilité de « visiter » le jardin, ne vous en privez pas !”

Ainsi, seul un mot d’ordre semble régner : la convivialité. Les bénévoles décrivent ce jardin d’une superficie de 1000m2 comme un espace solidaire d’échange et de partage d’expériences, de compétences mais également de moments de vie. Le rucher, situé à 100 mètres des plantations, est alors un lieu autour duquel s’organisent des sorties pédagogiques en partenariat avec quelques écoles. Bien que le jardin soit entouré de travaux de construction de la ville (construction d’une étable et d’un local pour entreposer des matériaux), la vue de la grue qui surplombe le jardin n’entache en rien l’enthousiasme des travailleurs.

“Non ça ne nous dérange pas, et puis de toute manière on n’a pas le choix !”

Lors de nos visites, nous avons appris que le jardin s’organisait dans le respect de l’environnement, de la nature et des règles biologiques. Ainsi, les seuls engrais utilisés sont des engrais naturels, tels que le purin d’orties. De la même manière, les bénévoles sont attentifs au cycle de vie de la terre et des plantes selon les saisons. Il n’est par exemple jamais planté la même variété de légumes deux années consécutives. Les jardiniers profitent également des savoirs de certains d’entre eux, notamment en termes de permaculture, pour obtenir de belles productions. Nigèle, une bénévole, nous a en effet confié que certaines variétés tiraient profit du fait d’être plantées dans un même endroit, chacune apportant par exemple les nutriments nécessaires à l’autre. Enfin, nous avons pu observer une organisation “en bute” pour certaines plantations. Après avoir questionné Michel, nous avons appris que cette organisation permettait aux plantations de ne pas tremper dans l’eau, ce qui, dans le cas des échalotes par exemple, se révèle néfaste pour leur développement. Toujours dans cette bienveillance vis-à-vis de la nature, les bénévoles ont été fiers de nous apprendre que le jardin s’organisait à 95% autour de la récupération. Les ardoises utilisées pour construire la terrasse ont ainsi été récupérées sur un chantier, un poteau de métro a été utilisé en guise de pied de table, les bancs qui servent lors des rassemblements ont été donnés par la ville… Les bénévoles nous ont également appris que le sol étant composé de terres rapportées argileuses, il est important de bien entretenir les outils afin de minimiser les efforts physiques et de faciliter le travail. De manière générale, nous avons pu admirer l’organisation du G.A.E.C, illustrant le grand soin porté au jardin et à ce qui l’entoure.

L’organisation du jardin

“Quand il y a 10 radis pour 20 on les coupe en 2 !”

Dans la continuité des valeurs du G.A.E.C, quand le moment du partage des récoltes arrive, la bonne entente est encore de mise. En effet, l’association a décidé de redistribuer les “butins” en fonction des besoins de chacun.

“Il n’y a jamais eu de problèmes, tout se passe bien !”

Chacun décide alors de prendre deux carottes, un chou ou encore une salade suivant ses besoins mais également selon ceux des autres. La finalité du jardin n’est pas de “ravitailler” l’ensemble des jardiniers mais bien de partager un moment où chacun apprend et transmet.

mandala autour du point d’eau

Pour permettre une bonne organisation du jardin et le suivi des cultures, des référents sont nommés, ces derniers suivent l’avancée des cultures, guident et répartissent les jardiniers en herbe suivant les tâches.

Même si la majorité du travail se déroule le jeudi matin, certains, davantage expérimentés ou plus connaisseurs du jardin peuvent s’y aventurer à d’autres jours et heures de la semaine. Cette venue peut servir à entretenir le jardin, mais également pour lire un livre ou manger un sandwich. Le jardin est un lieu de culture mais avant tout de vie.

Les résultats du protocole

Afin d’étudier l’activité des habitants des sols du jardin du G.A.E.C, nous avons suivi le protocole proposé par Éric COLLIAS, notre professeur en gaïagraphie . Ce dernier avait testé un outil expérimental permettant de prendre des mesures à différents niveaux de profondeur de la terre https://gaiagraphie.hypotheses.org/1112. Suivant ses indications, nous avons donc fabriqué, grâce au FabLab de l’université de Rennes 2 https://gaiagraphie.hypotheses.org/1099, des bâtonnets de bois, (similaires à des bâtons de glace), dans lequel nous avons percés des trous que nous avons rempli d’un mélange d’eau, de maïzena et de farine, servant d’appât. Dans l’objectif d’obtenir des mesures les plus fiables possible, nous en avons fabriqué 15 que nous avons disposés, par cinq, à trois endroits différents du jardin. Pour avoir une amplitude plus importante des données que nous avons souhaité récolter, nous avons décidé, avec les bénévoles du jardin, de les placer dans des terres relativement différentes : dans le “trou de serrure” (jardin potager circulaire surélevé) près d’un compost, dans une zone non exploitée, et dans une culture recouverte de paillage.Pour placer nos bâtonnets et éviter de les perdre, les jardiniers nous ont mis à disposition des piquets en bois, ainsi que des grillages pour les entourer.

 

 

 

 

 

 

 

Le 9 mars, nous sommes allées récupérer les bâtonnets et observer les résultats. Sur les 3 zones étudiées, seule l’une d’entre elles a semblé être moins riche en vie organique. En effet, sur l’ensemble des 5 bâtonnets de la zone du “trou de serrure” seulement 3 trous d’appât ont été mangé, dont 2 partiellement

Sur les deux autres zones, (donc dans celle du paillage et dans la zone non exploitée) les trous consommés étaient principalement situés en surface ou au milieu du bâtonnet. Les trous de 6 à 8 se sont révélés être peu ou pas consommés. Les bâtonnets étant d’environ 15 cm, ils permettent seulement d’étudier le sol arable qui se situe généralement de 10 à 60 cm en dessous de la surface de la terre. Cette zone est là où l’essentiel de la vie du sol est concentré, elle a besoin d’être riche en humus et en eau. D’après les résultats, on peut donc voir que la vie organique est plutôt riche à la surface de cette zone.

Nous avons également réalisé une analyse du pH au niveau de la terre présente dans le trou de serrure, et avons pu constater que ce dernier est de 8. Un pH neutre et bon pour l’ensemble des cultures étant de 7, nous pouvons nous rendre compte qu’un pH de 8 est plutôt alcalin et riche en calcaire. Le pH jouant sur la disponibilité des nutriments et la capacité des plantes à récupérer des éléments, il faudrait alors réfléchir à baisser le pH pour optimiser les cultures. En effet, pour un sol trop alcalin, l’apport de matières organiques acides, d’humus ou encore de fumier peut améliorer la structure du sol. Cependant, certains légumes apprécient la tendance alcaline, comme les choux, les aubergines, les carottes, les céleris, les oignons ou les petits pois. Des plantes aromatiques aussi s’y développent comme le persil, le romarin, la sauge ou le thym. Il serait également intéressant de faire cette analyse à d’autres endroits pour ajuster les cultures ainsi que les intrants.

“notre ressenti : l’amour en cage, émotion, moment hors du temps, parenthèse inattendue,  accueil chaleureux”

Pour conclure, ces différentes expériences nous ont permis de découvrir une nouvelle discipline : la gaïagraphie, mais elles nous ont également permis de développer des compétences et des savoirs en matière d’analyse du sol. Néanmoins, au vu de la diversité de cultures présentes dans le jardin et de nos connaissances limitées dans ce domaine, il est difficile pour nous de tirer une conclusion générale sur la qualité du sol.

Nous tenions à remercier l’ensemble des jardiniers et bénévoles du G.A.E.C pour leur accueil chaleureux, leur disponibilité et leur envie de transmettre.

Si notre article vous a donné envie de participer à ce projet, n’attendez pas pour rejoindre le collectif des jardiniers du GAEC, le prix de l’adhésion est de 10€ et de 5€ pour les étudiants. Vous pouvez également venir découvrir le jardin lors des portes ouvertes tous les derniers dimanches du mois ! 

Alice, Adèle, Nina, Océane et Maëlle M1 Économie Sociale et Solidaire Université de Rennes 2 , atelier de gaïagraphie animé par Éric Collias

la Terre n’est pas un être vivant

couverture © Flammarion, 1993

« Ayant commencé sa carrière dans les années 1940, la pensée systémique de Lovelock s’est appuyée sur la cybernétique de premier ordre des systèmes auto-organisés, sur l’autorégulation par rétroaction négative et sur les discours étroitement associés sur l’énergie et l’entropie qui reliaient la thermodynamique à la théorie de l’information.

Une génération plus jeune que Lovelock et débutant dans les années 1960, Margulis a adhéré à la cybernétique de second ordre de Maturana et Varela et à leur concept d’autopoïèse. Cette théorie concernant la forme et le fonctionnement des systèmes vivants est apparue au moment où Gaïa elle-même était introduite à travers ses premières publications. Pour Margulis, le concept d’autopoïèse fournissait un critère de clarification pour l’autoproduction autonome de systèmes vivants contrairement à la cybernétique plus englobante et computationnelle des systèmes de contrôle. » (Clarke & Dutreuil, 2022)

« Parce qu’aucun organisme ne soutient jamais sa croissance uniquement en mangeant ses propres déchets et en recyclant entièrement le carbone, l’hydrogène, le soufre, etc. nécessaires à son corps, j’ai toujours a clairement soutenu que “la Terre est un seul organisme vivant” n’est pas l’idée de Gaïa. C’est une fausse déclaration qui encourage les critiques et les excentriques à prospérer et empêche le travail, commencé par Lovelock, d’intégration des données scientifiques du système terrestre. […]

Une courte description beaucoup plus précise de Gaïa, […], est que la température de surface, la chimie des composants gazeux réactifs, l’état d’oxydo-réduction et l’acidité-alcalinité de l’atmosphère et de la surface de la Terre les sédiments sont activement (homéorrhéiquement) entretenus par le métabolisme, le comportement, la croissance et la reproduction des organismes (organisés en communautés) à sa surface.

Gaïa n’est pas un individu, c’est un écosystème.

[…] mon soutien “fervent” se concentre moins sur Gaïa et beaucoup plus sur la symbiose en tant que mécanisme d’innovation évolutive. En effet, mon implication dans la théorie de Gaïa découle de ma conviction que l’approche de Lovelock est tout à fait la bonne. En tant que chimiste de l’atmosphère, scientifique indépendant et brillant inventeur, Lovelock mérite une collaboration étroite avec des biologistes compétents et des modélisateurs écologiques conscients des effets de la croissance démographique et des échanges gazeux à la surface de la Terre, »  (Margulis, 1993)

« La vie ne « s’adapte » pas à un environnement physico-chimique passif comme le supposent la plupart des néodarwiniens, mais la vie produit et modifie activement son environnement. L’oxygène que nous respirons, l’atmosphère humide dans laquelle nous vivons et les eaux océaniques légèrement alcalines dans lesquelles baignent les baleines ne sont pas déterminés par un univers physique régi par des « lois » mécaniques. Contrairement à un monde mécanique centré sur la physique, la biosphère métabolisante est physiologiquement auto-contrôlée. L’oxygène respirable, l’air humide et les océans légèrement alcalins résultent de la croissance et du métabolisme d’un nombre incalculable et toujours changeant de bactéries, de plantes et d’algues qui produisent de l’oxygène à l’aide de l’énergie solaire. Le transport de l’eau est entraîné par les activités des grandes forêts, principalement des arbres néotropicaux ; et la neutralisation des tendances acides de la planète est accomplie par la production de substances alcalines telles que l’ammoniac par des myriades d’organismes, par exemple par la miction et la libération de gaz. » (Margulis, 1990)

Clarke, B., & Dutreuil, S. (Éds.). (2022). Writing Gaia : The Scientific Correspondence of James Lovelock and Lynn Margulis. Cambridge University Press.

Margulis, L. (1990). Kingdom Animalia : The Zoological Malaise from a Microbial Perspective. 30, 861‑875.

Margulis, L. (1993). Gaia in Science. Science, 259(5096), 745‑745.

le fouillis de Gaïa

« Dès que vous imaginez des parties qui « remplissent une fonction » à l’intérieur d’un tout, vous êtes inévitablement tenu d’imaginer aussi un ingénieur qui procède à leur agencement. Il n’y a en effet que dans les systèmes techniques que l’on puisse distinguer des parties et un tout.  […]

Ce techno-morphisme a beaucoup servi la biologie, mais ne lui a pas rendu plus de service qu’à l’étude des sociétés animales. Mais comment faire si l’on veut parler de la Terre dans son entièreté ? La métaphore de l’organisme – cet étrange amalgame de théorie sociale, de conception de l’État et de machinisme – n’a aucun sens à cette échelle, à moins d’imaginer un Ingénieur général, déguisement bien maladroit de la Providence, capable d’agencer tous ces acteurs pour le plus grand bien de tous. […]

[Lovelock]  doit inventer un nouveau réglage dans les agencies qui peuplent le monde, mais avec cette difficulté supplémentaire, qu’il doit parvenir à composer, sans les unifier préalablement, tous les vivants jusqu’aux limites de cette enveloppe fragile qu’il nomme Gaïa. Tous rétroagissent « comme » un super-organisme, mais sans que l’on puisse confier leur unité à aucune figure de Gouverneur. […]

Pour Lovelock, tout organisme pris comme point de départ d’une réaction biochimique ne se développe pas « dans » un environnement, mais le courbe autour de lui, si l’on peut dire, pour mieux se développer. En ce sens, chaque organisme manipule intentionnellement ce qui l’environne « pour son propre intérêt » – toute la question, bien sûr, étant de définir cet intérêt.

“En Europe tempérée, la forme d’humus Moder se rencontre surtout dans les zones boisées et les ligneux sont majoritairement enracinés dans les humipèdes par leurs ectomycorrizes. Ces ectomycorhizes enrobent les fines racines nourricières d’un manteau fongique de mycélium qui les protège de la dessiccation, et forment aussi un réseau de champignons bien plus loin que les racines des plantes à travers la porosphère, c’est le mycélium mycorhizien extramatriciel. […] La décomposition précoce, étape par étape, de la litière de feuilles implique de nombreux organismes, notamment des arthropodes, des bactéries et des protozoaires, mais elle est principalement provoquée par plusieurs espèces de champignons et le processus commence dès la phase de sénescence des feuilles dans les couverts.[…] Dans le même temps, la faune décomposeuse fonctionne de deux manières, se nourrissant soit de débris végétaux (faune consommatrice de la litière), soit d’hyphes de champignons (faune brouteuse). Dans le premier cas, la litière végétale subit un processus de squelettisation ou de tunnelisation, la faune ingérant la fraction la plus appétente des végétaux, à savoir le parenchyme chlorophyllien. Plus l’animal est petit, plus les feuilles sont soigneusement ajourées, laissant de côté le moindre tissu conducteur. Ce processus de squelettisation et de tunnelisation peut être réalisé par une faune aussi diverse que les acariens, les collemboles, les larves de diptères, les diplopodes, les enchytréides et les vers de terre. […] Lors de la décomposition, les fragments végétaux s’amincissent, les déjections de la faune s’accumulent dans les espaces clos et sont ensuite « cousus » par les hyphes des champignons à la recherche d’éléments nutritifs issus de la digestion de la faune. La structure résultante est comme un sandwich, composée alternativement de débris foliaires et de boulettes fécales fixées entre elles par un réseau d’hyphes (comme un mille-feuille)”.(Bernier, 2018, notre traduction)
C’est en ce sens qu’il ne peut y avoir, à strictement parler, de parties. Aucun agent sur Terre n’est simplement surimposé à un autre comme une brique juxtaposée à une autre brique. Sur une planète morte, les pièces seraient posées partes extra partes ; pas sur Terre. Chaque puissance d’agir modifie ses voisines, fût-ce très légèrement, pour rendre sa propre survie légèrement moins improbable. C’est là que se trouve la différence entre géochimie et géophysiologie. Cela ne veut pas dire que Gaïa possède une sorte de « grande âme sensible », mais que le concept de Gaïa capture l’intentionnalité distribuée de tous les agents dont chacun modifie son entourage à sa convenance. […]

Les différents assemblages et rôles fonctionnels de la faune du sol (Nielsen, 2019)

Lovelock – un inventeur, il ne faut pas l’oublier – ne fait rien d’autre qu’étendre cette capacité de transformation à chaque agent, aussi petit soit-il. Ce n’est pas seulement les castors, les oiseaux, les fourmis ou les termites qui courbent l’environnement autour d’eux pour se le rendre plus favorable, mais aussi les arbres, les champignons, les algues, les bactéries et les virus.  […]

Plus vous généralisez la notion d’intentionnalité à tous les acteurs, moins vous détecterez d’intentionnalité dans la totalité, même si vous pouvez observer de plus en plus de rétroactions positives ou négatives toutes aussi peu intentionnelles les unes que les autres !  Haraway a bien résumé la solution de Margulis, « la richesse inépuisable des connaissances nouvelles en biologie » ne peut plus être absorbée « par l’idée d’individus limités auxquels on ajouterait un contexte, autrement dit l’idée d’un-organisme-plus-un-environnement ». Il faut plutôt penser, dit-elle, « à des couplages complexes et non linéaires entre des processus qui composent et qui prolongent des sous-systèmes imbriqués mais qui ne s’additionnent pas les uns aux autres quand ils forment des touts partiellement cohérents » (version anglaise de « Staying with the trouble », 2015). […]

Avec Gaïa, Lovelock ne nous demande pas de croire à une seule Providence, mais en autant de Providences qu’il y a d’organismes sur Terre. En généralisant la Providence à chaque agent, il s’assure que les intérêts et les profits de chaque acteur seront contrecarrés par de nombreux autres programmes. L’idée même de Providence se brouille, se pixéllise, et finit par s’évanouir. Le simple résultat d’une telle distribution de causes finales n’est pas l’émergence d’une Cause Finale suprême, mais un beau fouillis. Ce fouillis, c’est Gaïa. » (Latour, 2015, le gras est notre ajout)

Bernier, N. (2018). Hotspots of biodiversity in the underground : A matter of humus form? Applied Soil Ecology, 123, 305‑312. https://doi.org/10.1016/j.apsoil.2017.09.002

Latour, B. (2015). Face à Gaïa : Huit conférences sur le nouveau régime climatique. La découverte.

anaérobies réfugiées dans nos entrailles

“Se pourrait-il que la pollution soit un phénomène naturel ? Si par pollution nous entendons le déversement de déchets, il faut se rendre à l’évidence : la pollution est aussi naturelle à Gaïa que le fait de respirer aux hommes et à la plupart des animaux. […] [Le] plus grand désastre environnemental ayant jamais affecté notre planète […] se produisit il y a un éon et demi lorsque de l’oxygène libre fut libéré dans l’atmosphère. Lorsque ce phénomène advint, toute la surface de la Terre en contact avec l’air et avec les mers sujettes aux marées devint létale pour une vaste gamme de micro-organismes. Ceux-ci, les anaérobies (des organismes qui ne se développent qu’en l’absence d’oxygène), furent en conséquence contraints de mener une existence souterraine dans les boues au fond des fleuves, des lacs et des mers. Quelques millions d’années plus tard, leur bannissement de la surface des terres fut en partie révoqué. Ils évoluent à nouveau dans des environnements confortables et sûrs en surface, jouissant d’une existence vraiment choyée et d’un statut optimum, en recevant en permanence une nourriture suffisante. Ces organismes minuscules vivent désormais dans les entrailles de tous les animaux, des insectes aux éléphants. Ma collègue, Lynn Margulis, est convaincue qu’ils représentent l’un des aspects les plus importants de Gaïa, et il n’est pas impossible que les grands mammifères, y compris nous-mêmes, servent essentiellement à leur procurer leur environnement anaérobie.[voir le post ci-dessous]

seule un vache ne peux pas manger d’herbe

Que cette destruction massive des anaérobies ait connu en définitive une fin heureuse ne minimise nullement l’ampleur du désastre environnemental provoqué par la libération d’oxygène, à l’époque où celle-ci se produisit. […]
Le désastre naturel de la pollution par l’oxygène se déroula à un rythme assez lent pour permettre aux écosystèmes de l’époque de s’adapter, quoique cela dut se produire aux dépens de nombreuses espèces jusqu’à ce qu’un nouvel écosystème constitué par les organismes résistants à l’oxygène hérite de la surface de la Terre. “
Lovelock J.E., 1993. La terre est un être vivant. L’hypothèse Gaïa. Champs-Flammarion, p.130

l’hypothèse des agents bactériens

“L’hypothèse Gaïa nous apprend que l’atmosphère, les climats, les océans ne sont pas des données mais ont une histoire, une histoire commune. La vie est vieille de plusieurs milliards d’années pendant lesquelles les bactéries ont littéralement fabriqué la Terre que nous habitons. Une des causes de la vie multicellulaire serait liée à l’apparition, dans l’air, de l’oxygène rejeté par les bactéries elles-mêmes qui, en mettant en danger la vie unicellulaire anaérobie, amena celle-ci à se déplacer à l’intérieur de nouveaux êtres vivants d’oxygène. Gaïa est « la somme de ces populations croissantes, interagissantes et vouées à disparaitre ». Avec cette théorie, on passe de la conception élaborée aux XIXe et XXe siècles, de la Terre comme un astre de roche inerte, avec une vie à la surface, à une conception de la terre comme un être vivant.”

Émilie Hache, Ce à quoi nous tenons, propositions pour une écologie pragmatique, Paris, La Découverte, collection Les empêcheurs de tourner en rond, 2011, page 85

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